Schloss und Turm von St. Maurice

Auf einem felsigen Vorsprung am Zufluss des Ris Serpentin in die Loire lag die Festung von St-Maurice  mit seinem massiven Wachturm und feudalen Schloss, die durch Mauern abgegrenzt war und teilweise heute noch bestehen. Das Schloss hatte nicht nur eine militärische Bedeutung, es war auch Sitz hoher und niedriger Justiz.

An Stelle des Schlosses aus Holz, am Ende des XII. Jahrhunderts gebaut, ermöglichte es nun die Umgebung zu überwachen. Im Jahr 1626 wurde es durch die Truppen von Richelieu demontiert. Seine Geschichte teilt sich in vier verschieden Perioden: Gebiet der Herren von St-Maurice bis 1220 , ab diesem Datum gehörte es der Comté du Forez(Grafschaft), und so dem duché du Bourbonnais(Herzogtum).

Im Jahr 1553 wurde es königliche  Kastellanei. Infolge der Verbindung mit dem Herzogtum von Roanne kam dann der Niedergang. Seine Rechte wurden auf  die Stadt übertragen.

Schutzmauern und Tore

Der Weg zum Schloss und dem Wachturm wurde durch eine Befestigungs-einrichtung geschützt, heute noch durch das Tor von Guy de la Mure zu erkennen.

Das Dorf hat sein charakteristisches mittelalterliches Aussehen mit seinen stufenförmig angelegten Häusern beibehalten, die durch eine zweite Befestigung geschützt waren. Davon zeugt auch das Tor du Ris Serpentin.

Der Wachtturm

Der Wachtturm (Donjon) hat die beeindruckende Höhe von 17 m, deren Zugang sich mehrere Meter über dem Boden im ersten Stock, über einem unbenutzten Erdgeschoss befand.
Die sichtbaren viereckigen Löcher im oberen Teil zeigen die  Position der Holzbalken des Holzaufbaus, die zur Deckenkonstruktion gehörten.

Bei der Instandsetzung, im Jahre 1989, ist oben eine Aussichtsplattform für Besucher eingerichtet worden, die eine großartige Aussicht ermöglicht. Diese Aussichtsplatte ist durch den oberen (ehemaligen) Rundgang des Turmes abgestützt.

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